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sábado, 13 de agosto de 2011

As garças-brancas-pequenas e os carrapatos dos bovinos na caatinga




A foto

Nesta fotografia podemos ver um grupo de garças-brancas-pequenas seguindo bezerros da raça sindi. A fotografia foi obtida no dia 8 de agosto de 2011 no Campo Experimental da Caatinga na Embrapa Semiárido.

O fato

As graças-brancas-pequenas na época de suas revoadas, são um espetáculo a parte nas paisagens do Sertão. Essas aves alimentam-se principalmente de pequenos peixes em lagos e lagoas eutrofizados, contudo quando não há mais peixes, as garças consomem tudo que encontram pela frente na lama. Esta ave pode consumir também pequenos roedores, anfíbios, répteis e insetos. As garças-brancas fazem certo controle das populações de peixes nos lagos e lagoas das caatingas do Sertão, principalmente no período de seca quando a estiagem prolongada provoca a evaporação das águas desses reservatórios. Esses pássaros também são vistos seguindo animais, principalmente os bovinos em busca de carrapatos. Na fotografia, podemos ver que as garças seguem um grupo de bezerros da raça sindi em uma pastagem de capim buffel na caatinga. Por outro lado, quando as pequenas lagoas ficam com pouca água, as garças capturam todos os peixes, que possivelmente sobreviveriam no próximo período de chuvas. Esse convívio pode ser uma forma natural de controle dos carrapatos no rebanho, porém, os criadores deveriam manter uma pequena lagoa em sua propriedade e sempre colocar um pouco de alevinos para manter as garças por perto.

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