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sexta-feira, 14 de outubro de 2011

Aproveitamento do xilopódio do imbuzeiro para produção de picles




A foto

Nesta fotografia, podemos observar xilopódios de mudas de imbuzeiro utilizados para o processamento na forma de picles. A fotografia foi obtida no dia 7 de agosto de 2003 na Embrapa Semiárido em Petrolina, PE.

O fato

Os picles originais são feitos apenas com pepinos, mas muita gente chama de picles uma seleção de legumes variados em conserva. É uma opção saudável e sem calorias para beliscar entre as refeições, ou mesmo para aqueles dias em que você chega cansada do trabalho e não está a fim de fazer nada para o jantar. Também vão bem com salada de folhas verdes ou como aperitivos na reunião com os amigos. Em pesquisas realizadas na Embrapa Semiárido, foi obtido picles com xilopódios de plântulas de imbuzeiro aos 120 dias de crescimento. Esse resultado só foi possível porque as plantas de imbuzeiro desenvolvem um pequeno xilopódio na sua fase inicial de crescimento que possibilita seu aproveitamento na forma "in natura " e/ou na forma de picles. Com essa atividade os pequenos agricultores da caatinga, podem obter uma renda extra no período de entressafra do imbuzeiro. Embora os trabalhos de pesquisa indicassem que a melhor época para colheita dos xilopódios seja aos 120 dias de crescimento, pode-se obter xilopódios de plântulas de imbuzeiro a partir de 15 dias após a germinação. Para o processamento dos picles o fluxograma é o seguinte: colheita das plantas; lavagem em água corrente por 5 minutos; corte do xilopódio; retirada da casca do xilopódio; lavagem do xilopódio em água clorada por 30 minutos; classificação; acondicionamento em vidros; adição da salmoura; branqueamento em água (80°C) por 30 minutos e; tratamento térmico por 40 minutos em banho Maria a 96°C. Utiliza-se uma salmoura preparada com: a) 50 g de sal (2,5%) e 10 g de ácido cítrico (0,5%) e; b) 50 g de sal (2,5%) e 10 g de ácido ascórbico (0,5%), adicionados a 2000 ml de água. Pode ser utilizado, também, vinagre, suco de limão ou ácido cítrico. Para o acondicionamento utilizam-se vidros com capacidade de 500 ml, contendo em média 333,33 g de salmoura e 166,67 g de xilopódio. Após o preparo o picles, deve ser armazenado em temperatura ambiente por trinta dias antes do consumo para sua plena maturação e certificação que não houve contaminação das bactérias do gênero Clostridium botulinum.

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