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sábado, 23 de maio de 2015

A queda das folhas maduras da favela na caatinga

As fotos

Nestas fotografias, podemos observar plantas de favela com as folhas maduras caindo ao chão. As fotografias foram obtidas na caatinga do município de Petrolina, PE.

Planta de favela com folhas verdes

Planta de favela com folhas maduras




Coloração das folhas da favela maduras

Caprinos consumindo folhas de favela 
As chuvas de inverno no Sertão



Os fatos



No final do período chuvoso no Sertão do Nordeste, as plantas da caatinga iniciam o período de senescência foliar, isto é, as folhas amadurecem e caem. Uma das plantas que mais se destaca neste fenômeno é a faveleira. Neste período essas folhas são a principal fonte de alimentos para os caprinos. A favela (Cnidoscolus phyllacanthus (Muell. Arg.) Pax. Et K. Hoffman) é uma forrageira nativa das caatingas do Nordeste com sua distribuição geográfica nos estados do Piauí, Ceará, Rio Grande do Norte, Paraíba, Pernambuco, Alagoas, Sergipe e Bahia, muito consumida pelos animais, principalmente no período de seca. A favela é arbusto de grande porte da família das EUPHORBIACEAE com ramos lenhosos e crassos, com porte variando de 3,5 a 7,8 m, esgalhada irregularmente e armada com espinhos nas folhas. Quando os ramos são cortados, exsudam látex branco. Suas folhas são simples, alternas, espessas, lanceoladas, nervuras com espinhos urticantes. As flores são alvas, hermafroditas. Os animais consomem as folhas maduras quando estas caem no chão no final do período de chuvas. Na seca, alimentam-se dos brotos e casca da favela. Suas sementes são consumidas por animais silvestres e pelos caprinos que regurgitam as cascas nos apriscos. Os animais ramoneiam a favela no período entre as 8 e 10 horas da manhã, consumindo, principalmente os brotos e a casca. No período de maio a julho quando as folhas maduras da faveleira caem os animais dão preferência a este tipo de alimentos. 

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